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2016年5月:庇护申请无偿法律服务的胜利

五月 2016

我所最近在无偿法律服务项目中为一名客户申请到了美国公民及移民服务局(“USCIS”)的庇护。虽然庇护申请存在严重积压现象,但我们成功加快了申请进度,在提交申请后14个月内就为客户取得了庇护权。这名客户对此感到释然,因为他将不会被强制遣返回祖国,面临囚禁和死亡的风险。其目前正打算申请永久居留许可和公民身份。

这名客户来自乍得。他在2013年5月遭到国家警察的逮捕,被诬告参加反对总统的政变未遂。实际上,他只是向公众发表拥护言论自由的意见。乍得并非民主国家,任何被视为叛徒或制造混乱的人均有可能被当局逮捕并杀害。这名客户还参加了一个人权组织,并属于当地少数民族,这使其逮捕后遭受了更加严酷的人身虐待。

这名客户被秘密关押四个月,期间遭到殴打,每天只有一次进食和饮水机会,并被迫睡在没有床的石块地板上。在这四个月之内他只有一次机会洗澡,且不能使用肥皂。在四个月关押期满后,他被囚禁在一个空间狭小到无法站立的地下洞中。最终,他的一名高级军官朋友找到并释放了他,在其为之准备护照、签证和飞机票的过程中将其藏匿在农村。

这名客户在2013年12月飞往纽约肯尼迪机场。10个月后,他被人权组织Human Rights First推荐到我所,并于 2014年12月提交了庇护申请。该庇护申请的依据包括其政治立场、其受迫害少数民族的身份以及《禁止酷刑公约》(8 CFR§1208.13)。该客户证实了其过去所遭受的迫害,并充分表达了其对于未来被遣返回乍得而将遭受迫害的深深忧虑。

USCIS 当时的庇护申请面试等候时间为两年到两年半,这意味着这名客户可能到2017年中期才有机会参加面试。我所希望加快这一进程,因为该客户已与家人分离,且他的妻子和儿子都处于危险之中。这名客户的儿子在他被逮捕时刚刚出生,现在已满三岁。他的家人目前正躲藏在乍得的一座偏远村庄,他们害怕政府找到他们并基于其与该客户的关系而杀害他们,因而离开了其在首都的家中。

根据《移民和归化法》(“INA”)之规定,庇护申请面试应该于提交庇护申请后45天内进行,且最终裁决应在提交庇护申请后180天内作出(8 U.S.C. § 1158(d)(5)(A))。这些期限均已经错过。虽然这些事实将支持客户申请执行令,强制USCIS 为其安排面试,但USCIS近几年已开始更加强烈地反对这类执行令的申请。此外,最近一些法院通过适用该45天及180天期限的法定例外之“特别情形”,驳回了基于8 U.S.C. § 1158(d)(5)(A)的执行令申请。

昆鹰没有申请执行令,而是直接与USCIS 的地区办公室主任进行交涉,请求USCIS基于这名客户与家人的分离情况和他们所面临的危险而缩短面试排期。于是USCIS 在几周之内就为其安排了面试时间。该面试于2016年2月进行,比原来的情况提早了18个月。该庇护申请得到了众多宣誓书的支持,这些宣誓书分别来自客户、妻子、父亲、伯叔、拯救他的军官、他的前雇主、国际特赦组织的乍得专家和两组心理学家的的支持。两周后客户便获得了庇护权。他和他的家人均喜出望外。

我所之后向USCIS提出申请,以允许这名客户的妻子和儿子能移民到美国与其同住。我所也与USCIS提起了协助客户在其专业领域找到工作的申请,以能让他在人道主义非政府组织工作。