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教育业务组致

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昆鹰教育业务组致力于为全美大学及学院服务。我们的团队成员包括斯坦福大学法学院前院长和普林斯顿大学前校董,团队对高等教育的目标和使命充满了热情。

我们的律师在曾在学术界工作多年,对于行业了解颇深。我们知道在教育行业中可能出现的问题:如教师声明、未经审核的大学通信、要求学校在一瞬间应对意想不到的挑战的法律和政策的突然变化等。而我们随时准备为您效劳。

我们对在各种敏感和有争议的问题上为大学提供咨询方面拥有丰富的经验。我们的一些合伙人曾担任过大型教育机构的重要顾问且/或曾在大学董事会或高级领导岗位上任职。这种广泛的经验使我们对高等教育环境有细致入微的了解,并使我们能够成为有影响力且消息灵通的辩护律师。

我们的与众不同之处还在于我们对教育机构复杂性的深刻理解,这种深刻理解来自于律所代表多所大学(包括南加州大学、杜克大学、约翰-霍普金斯大学、波士顿大学、布兰迪斯大学、犹他大学、斯坦福大学、麻省理工学院、俄克拉荷马大学、梅里马克大学、强生威尔士大学和加州理工学院等)的丰富经验,以及我们的律师曾担任过的大学领导和董事会职务(其中包括康奈尔大学、普林斯顿大学、斯坦福法学院、哈佛大学法学院、佛罗里达大学法律中心、牛津大学等)。我们能够认识到大学与企业的不同,理解学校治理的考虑因素,并精通州和联邦立法机构对大学的报告和其他行政要求。

关于高校因新冠肺炎疫情而面临的新型法律问题的见解,请参见我们最近的客户提醒:《美国展望:高等教育在新型冠状病毒爆发时面临的首要问题》。

危机管理

一所大学的学生、教师和校友群体是其命脉所在。我们在保护这种重要的关系的同时,已准备好处理各种类型的纠纷。

我们深知在有效传达大学立场的同时保持正确口吻的重要性。我们的律师在政府和传媒方面拥有丰富的专业经验,曾在参议院和白宫任职,并拥有在《纽约时报》、MSNBC、福克斯、《华尔街日报》、Knight Ridder和其他媒体的工作经历,这些专业经验使我们帮助客户处理过许多敏感的、有时看似不可逾越的法律和公共关系斗争,并取得了有利的结果。

我们的危机法律与战略团队在舆论场上游刃有余,了解大学所面临的特殊敏感性。无论是公立还是私立学校、大型还是小型学校,我们知道对于许多学校来说,面向公众的结果可能和取得法律上的胜利同等、甚至比后者更为重要。无论是起草常见问题解答,还是为热线电话说明提供建议,抑或是在大学沟通中小心翼翼地穿针引线,我们始终保持警惕,在限制责任风险和有效信息传递这两项同样重要的任务之间取得平衡。


集体诉讼辩护和复杂诉讼

我们知道,集体诉讼会对高等教育机构构成重大的(有时甚至是生死攸关的)威胁。由于预算限制和巨大的固定成本,大学和学院特别容易成为集体诉讼的目标。我们曾代表大学处理过几十起集体诉讼,涵盖了从过失,到《教育法修正案》第九章的指控,再到新冠疫情时期的退款要求相关的普通法和法定诉讼请求。

集体诉讼辩护是昆鹰的核心业务领域。昆鹰的集体诉讼业务组已成功为1000多起集体诉讼进行辩护。在任何时间我们都有可能参与到100多起活跃的集体诉讼中。我们经常通过提出令人信服的、富有说服力的驳回起诉动议或简易判决动议,或是有利的早期和解而取得胜利。而对于那些进行到审核阶段的案件,我们的团队成员在击败集体诉讼审核方面也拥有首屈一指的战果。

参与到最重要的集体诉讼纠纷中同样意味着我们经常在包括目前正在进行的多起跨地区诉讼中担任首席律师。 就在最近,我们在一起合并了30多起针对几家汽车制造商的集体诉讼的跨地区案件中,罕见地在诉状阶段就使得该反垄断集体诉讼被驳回了。我们最近还通过谈判达成了价值数十亿美元的多头诉讼案件的和解,这些案件涉及消费者没有得到某些产品/服务的所有承诺利益的指控。 在这些案件中,与其他许多案件一样,我们为客户取得了非常有利的结果,其中包括无须向大型消费者集体支付任何费用或其他赔偿

第九章与性骚扰及不当行为

在当前的文化环境下,出现了一波针对高校的诉讼潮,这些诉讼源于对性骚扰和相关不当行为的指控。我们曾在这一领域代表过多所大学处理案件——包括在Tyndall事件中达成了一项前所未有的集体诉讼和解,该和解大大限制了对南加州大学因近18,000名妇女对一名大学前妇科医生的不当行为的指控而提出的性骚扰诉讼的曝光。客户之所以选择我们,通常是在保密的基础上信任我们在此类案件中的专业知识,包括我们具有凝聚力且敏于理解的沟通和公共关系策略。

合规、诉讼和立法建议

我们拥有一批具有政府工作(包括立法)背景的诉讼律师。我们的政府和监管诉讼业务组以身为美国政府和监管诉讼领域的领袖为荣。

我们为大学客户提供专业意见,就合规问题(包括外国资金要求和高等教育最关心的签证问题)提供建议,并在最符合学校利益的情况下进行诉讼。就在最近,我们成功地代理了一所知名大学对国土安全部(DHS)和美国移民和海关执法局(ICE)提起的诉讼,寻求针对一项可能剥夺其数千名国际学生F-1签证身份的指令提供紧急禁令救济。 在我们提起诉讼后,政府屈服了并同意撤销该指令。

我们同时熟稔立法咨询的力量。除了诉讼能力之外,我们还知道如何帮助大学客户改变游戏规则,以获得更公正和公平的结果。我们曾就一系列立法问题向大学客户提供咨询,在必要时提供关键性的意见,以协助获取对客户有利的立法。

内部调查

大学经常要求我们通常在保密的情况下进行关于性行为不端和其他问题的内部调查。无论是政府调查,还是民事诉讼威胁,我们对于在高等教育环境中进行内部调查都有丰富的经验。我们杰出的调查业务团队精通于处理大学办事机构的错综复杂性,为调查工作提供了至关重要的可信度,目的是为高等教育客户及团体解决问题。

知识产权诉讼

知识产权诉讼是昆鹰最大的业务领域。我们的大学客户(包括加州理工学院,斯坦福大学,南加州大学,布罗德研究所等)在联邦巡回上诉法院和专利审判和上诉委员会借助我们的专业知识取得了良好的结果,其中包括赢得了10位数的专利侵权判决,9位数的和解胜利,多项对我方有利的一致判决以及在庭审中赢得的专利抗辩。

教师及员工的就业纠纷

就业纠纷是大学最常面临的法律问题之一。从歧视诉讼到错误解雇指控,再到有关大学就研究中的不当行为作出的结论而产生的纠纷,我们成功代表高等院校处理过各种形式的就业纠纷。更广泛地说,我们的就业业务组拥有丰富的业务经验:我们已代表雇主处理过八百多起性骚扰、种族歧视和报复案件。被告方的经验为我们提供了独特的优势,并且能制定出有效的策略。

高等教育机构保险

当然,包括保险在内的预算限制,始终是面临到法律诉讼的高校的头等大事。我们非常熟悉大学保险公司的敏感性,以及我们的客户获得保险公司批准的自然需要。事实上,我们在代表大学时经常需要承保保险,已在保险公司的批准下代表多所大学,并被大学的承保公司任命为律师。基于这一经验,我们有理由相信,如果投保实体希望雇佣我们,我们很可能会获得保险的批准。

我们还为大学客户提供有关保险的咨询。我们一流的保险和再保险诉讼团队被多家领先刊物一致认为是美国最优秀的业务团队之一。正如《钱伯斯美国指南(Chambers USA Guide)》(2017年版)所述,该团队在高价值保险和交易纠纷中“以提供优质服务而闻名”,并得到了客户和同行的一致好评:“他们绝对是一流的;他们的智慧和对细节的关注非常出色,他们在提供建议方面非常成功。” Legal 500根据对行业客户和从业人员进行的调查称,“昆鹰的保险团队选拔了‘诉讼策略和执行能力最强’的‘顶级诉讼律师’,该团队被推荐处理‘最高价值的/最具风险的诉讼’。”


近期代理

  • 我们成功代表约翰·霍普金斯大学在美国哥伦比亚特区地区法院对国土安全部(简称DHS)和美国移民与海关执法局(简称ICE)提起诉讼,寻求针对一项可能会剥夺数千名该校国际学生F-1签证身份的指令的紧急禁令救济。DHS于2020年7月6日发布的指令推翻了之前的指导方针。此前,考虑到因新冠肺炎而紧急过渡到的远程学习,即使学生的所有课程转为网课,方针也允许持F-1签证的学生留在美国境内。尽管新冠肺炎的紧急情况仍在继续,7月份的指令将使3月份的指导方针无效,并将迫使参加完全在线课程的持F-1签证学生离开美国。该指令还将要求大学在短短一周内证明他们是否会在秋季学期完全过渡为在线课程。我们寻求提交一份临时限制令及永久禁令动议。其他大学和超过17个州也提起了多起平行诉讼(其中共有200多位法庭之友也加入了诉讼)。在我们的动议被法院审理之前,政府屈服了,同意撤销7月6日的指令,并恢复早先允许美国学校的国际学生继续远程学习的指导方针。
  • 我们代表杜克大学、约翰·霍普金斯大学、波士顿大学、布兰代斯大学、强生威尔士大学、罗杰·威廉姆斯大学、梅里马克学院、普拉特学院等学校,参与十几起就因新冠肺炎疫情导致的高校过渡为远程教学,而提起的学生学杂费退还的集体诉讼。针对我们的客户提起的几起诉讼已被自愿驳回;其余诉讼仍在进行中。
  • 昆鹰代表加州理工学院就针对苹果和博通提起的诉讼赢得了一项11亿美元的判决,该案起因是苹果和博通Wi-Fi设备中使用的纠错技术侵犯了三项专利。昆鹰从一开始就接手了这起案件,并在开庭之前参与了近四年的诉讼过程。在庭审获胜之前我们就取得了一些简易判决上的重大胜利,包括驳回了苹果和博通的无效和不公平行为辩护。
  • 我们在廷德尔事件中策划了一场新颖且史无前例的集体诉讼和解,大大限制了南加州大学在近1.8万名女性因一名大学前妇科医生被指控的不当行为而提出的性骚扰诉讼中的曝光。我们还代表南加州大学应对了100多起个人诉讼,这些诉讼源于700多名个人原告提出的相同类型的主张。这些案件正在进行中。
  • 我们代表南加州大学应对其前足球主教练Steve Sarkisian在2015年10月被解雇后提起的诉讼。在发生了一系列涉及Sarkisian酗酒的公开事件,并由此引发了媒体的猜测后,Sarkisian被解雇了。在完成住院康复治疗后,Sarkisian声称他是由于酗酒而被不正当地解雇的,并就此向南加州大学提起诉讼,指控南加州大学错误解雇、残疾歧视、未进行磋商、未经调解、违反合同、违反诚信和公平交易的隐含契约、侵犯隐私及玩忽职守。Sarkisian向南加州大学索要超过5000万美元的赔偿。经过七天的仲裁,仲裁员否认了其每一项主张,南加州大学取得了彻底胜利。
  • 在Sargon Enterprises诉南加州大学案中,我们在加州最高法院为南加州大学获得了一致7:0胜诉,这是一项里程碑式的判决。判决认为州法院有义务充当“守门人”,排除具有推测性且不可靠的专家证词。在支持昆鹰成功当庭排除一名利润损失专家的同时,加州最高法院裁定,专家对于一家小型初创牙科种植公司将获得与全球工业领袖一样的市场份额,并获得高达十二亿美元利润的意见是缺乏可靠基础的。这项判决将对加州商业诉讼产生重大影响,因为它赋予州法院类似联邦法院的对专家证词的管控,从而减少了在专家证词发挥重要作用的复杂案件中选择对自己最有利的法院的倾向。
  • 我们代表南加州大学和从加州大学圣地亚哥分校(“ UCSD”)招募的阿尔茨海默氏病研究人员团队,在由加州大学董事会提出的诉讼中辩护。该案涉及与临床研究数据和旨在管理此类研究的计算机系统的所有权有关的新问题。案件在诉讼初期被移交给联邦法院,但仅在开始庭审前数月才退回到州法院,双方在经过四年多的诉讼后达成和解。
  • 我们的客户南加州大学购买了位于其校园内的教堂。其中一位在批准出售投票中作为少数派的教堂成员主张,该教堂通过出售给南加州大学而违反了教堂契据及其本身的章程中的限制性契约。在挫败了该教堂成员寻求取得初步禁令并阻止交易达成的企图后,我们通过异议以及简易判决动议在早期阶段就驳回了此案。教堂成员提出了上诉,我们在上诉中同样取得了胜利。
  • 我们成功代表The Broad Institute等机构挫败了对手在美国第一巡回上诉法院提起的上诉,该上诉企图推翻联邦地区法院拒绝出于欧洲专利局异议程序目的进行证据开示的裁定。George Schlich代表Intellia寻求撤销Broad Institute在CRISPR Cas9 DNA编辑工具方面的四项欧洲专利。 CRISPR是一种革命性的基因组编辑工具,有望治愈遗传疾病和癌症。在欧洲专利局异议程序的同时,Schlich根据第1782条在马萨诸塞州提出了证据开示请求。我们通过证明请求的证据开示与欧洲专利局程序无关,在地方法院挫败了Schlich的请求。在2018年6月20日公开发布的涉及第1782条下的相关性标准的判决中,第一巡回上诉法院认定所寻求的证据开示是不相关的,并完全维持了地区法院的判决。
  • 我们代表The Broad Institute, Inc. 成功挫败了加利福尼亚大学和Emmanuelle Charpentier的专利干涉请求。该请求的目的在于挑战针对突破性CRISPR基因编辑技术的关键Broad专利。我们获得了胜利,因为PTAB宣布实际上不存在任何干涉,并驳回了干涉请求,从而使我们的客户保留了其与真核生物有关的关键专利。 PTAB的决定在媒体上被广泛报道,被描述为“生物技术世纪之战中的致命一击”(《财富》)和“一场激烈诉讼”中“对加利福尼亚大学的打击”(《纽约时报》)。
  • 我们代表斯坦福大学和Northrop Grumman公司处理了一系列专利诉讼案件,从世界主要电信公司追回了总计超过1.7亿美元的和解金,包括有利于Northrop Grumman公司及其许可人斯坦福大学的七项调解判决。
  • 在全国性媒体发表一篇有关1980年代大约50名前运动员被教练猥亵指控的报道之前,我们对一所著名大学进行了内部调查。面对报道即将出版的挑战,我们被迫在没有受害者名单的情况下开始工作,这些受害者的故事很快就会公开。我们与大学的董事会法律顾问和行政部门进行了无缝协调,出色地管理了紧密而敏感的沟通和公共关系战略,而我们的调查跨越了数十年的大学记录和文件,并涉及对目前位于全国各地的以前的学生、教练、教职员工和管理人员的访谈。
  • 我们代表俄克拉荷马大学参与一起涉及一项价值2.5亿美元的名为Cross Village(“ Cross”)的用于高年级学生的混合用途宿舍。 Provident同意通过发行债券来开发、拥有和运营Cross 50年以上,以筹集2.5亿美元。在宿舍未达到预期的入住率(从未达到35%以上的入住率)之后,Provident和债券持有人要求大学采取一些额外的合同行动来支持Cross,包括以不利于大学的条款为Cross的商业和停车位续租。在我们成功击败Provident和债券持有人的媒体和游说施压的尝试之后,Provident提起诉讼,对大学提出索赔,要求大学赔偿其未能续签商业和停车租约的损失,并返还1000万美元的租赁付款,赔偿大学拒绝让新生入住Cross和取消地面租约导致的损失。索赔主张包括合同违约、允诺禁反言、不当得利、推定信任等。双方正在向大学简要介绍驳回所有申诉的动议。
  • 我们代表在线教育机构的行政服务提供商HotChalk处理了由在线大学的两名前学生提起的消费者集团诉讼,他们均获得了教育学硕士学位。尽管他们已经毕业并获得了学位,这些学位也促进了其职业发展,但原告声称,他们和推定集团的每个成员都应得到全部学费的退款,因为据称HotChalk曾对他们进行了陌生电话访谈,并且未能告知其在在线大学中的作用。他们根据《亚利桑那州消费者保护法》和《亚利桑那州消费者欺诈法》提出索赔。加利福尼亚北区批准了我们的撤案动议,并允许原告修改起诉状。在原告提交修改后的起诉状之后,我们提出了新的撤案动议。在开庭审理的前几天,原告提出和解,最终其以HotChalk支付35,000美元为条件对HotChalk撤诉并不许其再次起诉。
  • 我们代表美国创价大学,应对Shogakukan,Inc.和Kazumoto Ohio上诉至第九巡回法院二点案件。第九巡回法院一致维持了地区法院的裁决和律师费裁决,充分采纳了我们对客户发布的声明的性质进行阐述的论点。胜诉后,原告同意在无需进行动议的情况下支付几乎所有我们上述期间辩护的律师费,并放弃对地区法院的裁决或律师费裁决的进一步上诉。
  • 我们为加州理工学院赢得了一项专利发明人诉讼,该诉讼涉及的DNA测序仪专利是学校的重要的资金来源和成就。该案的争议在于加州理工学院的DNA测序仪专利的有效性,该专利被用于解码人类基因组,代表了20世纪最重要的科学发明之一。庭审包括对与测序仪的开发和功能有关的技术科学问题进行现场陈述和专家作证。庭审结束时,美国联邦地区法院法官Mariana Pfaelzer裁定我方在所有主张中均获胜。加利福尼亚中区联邦地区法院经验最丰富、最受尊敬的法官之一Marianna Pfaelzer法官赞扬了我们的首席庭审律师和其他律师的娴熟庭审表现。她在结束庭审辩论后指出该案“非常有趣”,“双方都很好地代理了此案”。她补充说:“我很少有机会看到这样的案件呈现……所以我谢谢你们。”
  • 我们代表加州理工学院参与了其与Hughes Communications和Dish Network的专利侵权诉讼,案件涉及由加州理工学院的发明人开发并用于卫星宽带通信标准的纠错码。被告提出了简易判决动议,称这些权利要求不符合专利要求。法院在这一与第101条有关的后来被广泛引用的裁决中驳回了被告的动议。此案在专家证据开示完成后和解。
  • 我们代表加州理工学院应对Suvir Venkataraman提起的诉讼,在该案中,我们成功驳回了原告要求法院撤销加州理工作出的关于其涉嫌学术不端行为的决定的请求。
  • 我们代理加州理工学院参与了一起本科生Alexa Parker提起的对加州理工学院有关学生不当行为的决定提出异议的强制令诉讼,案件最终成功和解,原告撤回起诉。
  • 我们就加州理工学院与美国航空航天局就喷气推进实验室的运营合同向其提供了法律咨询。
  • 我们的一位合伙人代表哥伦比亚大学处理了一名雇员提起的就业歧视案,该雇员声称她本应得到一份在刚改组的本科招生主任办公室的工作,并赢得了有利于大学的简易判决。第二巡回上诉法院维持了该判决。
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