重大胜诉

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    胜诉回顾:2018年1月:在拯救奥特曼的陪审团审判中取得胜利

    昆鹰在一起陪审团审理案件中为日本娱乐公司Tsuburaya Productions Co., Ltd.赢得了重大胜利,该案涉及就Tsuburaya公司标志性超级英雄角色“奥特曼”的权利。“奥特曼”由Tsuburaya公司在20世纪60年代创建,其在日本和其他亚洲地区的知名度堪比美国的“超人”或“蝙蝠侠”。今天,奥特曼系列包括数十部电影和电视节目,以及基于“奥特曼”角色和作品的无数产品(包括玩具、书籍和服装)。 然而,由于在日本境外“奥特曼”的所有权存在一项长达数十年的争议,Tsuburaya公司携“奥特曼”进军美国和其他西方国家之路历经坎坷。

    该项争议之背景奇诡得如同法学院考试中所能想象出的任何一道题目:在1996年,一位名为Sompote的泰籍人士声称其基于一份单页合同而拥有“奥特曼”在日本境外的全部权利,其还声称该合同是由Tsuburaya公司前董事长Noboru Tsuburaya先生在20年前签署的。当Sompote先生于1996年向Tsuburaya公司出示该文件时,公司里没有任何人在此前听过或看过这份文件。将此事变得更为复杂的是,Tsuburaya先生恰在Sompote先生出现前几个月逝世,因而再也没有任何其他证人可以就Sompote先生所声称之合同的成立事项进行作证。然而,该份合同上还是存有一些可靠性标记:文件上有据称为Noboru Tsuburaya先生的签名,貌似还盖有Tsuburaya公司的官方判子(Hanko)印章。

    在Sompote先生提出其主张后不久,双方即开始就该“1976年文件”的真实性及含义进行争讼。 在过去20年里,泰国、日本和中国的法院就该文件是否为一份真实合同、或其是否为伪造的、以及若其为真则含义为何等事项得出了各种各样的结论。不一致的外国判决几乎使任何一方都无法在日本境外挖掘“奥特曼”的全部商业价值,而这对于Tsuburaya公司来说是灾难性的。

    2015年,该争议最终波及美国境内。一家由Sompote先生的儿子成立的名为UM Corporation (“UMC”)的日本公司在加州中区联邦法院起诉Tsuburaya公司,请求法院确认1976 年文件为真,并提起合同违约及侵犯版权等主张。昆鹰代表Tsuburaya公司针对UMC公司、Sompote先生及其他人提起反诉,请求法院确认1976 年文件并不真实,并提起侵犯版权之主张。

    2017年11月,在昆鹰击败UMC公司的即决判决动议并赢得法院对其自身即决判决动议的支持后,有关1976年文件的真实性问题进行到陪审团审理阶段。这起由法官André Birotte Jr.主持的为期两周的审理十分引人瞩目,因为审理中的大量证词使用的是外语且来自一些不在人世的证人,并围绕“古代文件”以及用以证明数十年前之文件真实性的证人基础等事项产生了深奥难懂的证据法上的争议。

    经过短暂的审议后,陪审团一致认为1976年文件并不真实。凭借这一重大胜利,Tsuburaya得以清扫其进军美国及其他地区之路,从而大幅提升“奥特曼”的知名度。此案的昆鹰诉讼团队由创始合伙人John B. Quinn、合伙人Ryan S. Goldstein和Daniel C. Posner以及律师Zack Schenkkan共同率领。